Nikon Imaging | Belgique | Europe

21-03-2018

L'ambassadeur de Nikon Ray Demski photographie la passion brutale des boxeurs de Bukom

Amsterdam, Pays-Bas, le 21 mars 2018 : Dans son nouveau projet, l'ambassadeur européen de Nikon Ray Demski explore les mystères de Bukom, un faubourg de la capitale ghanéenne où certains des meilleurs boxeurs du monde ont donné leurs premiers coups de poing. Équipé du D850 et d'objectifs NIKKOR, Ray s'est immergé dans cet univers pour capturer les séances d'entraînement des boxeurs, des enfants du coin aux légendes disputant des compétitions internationales.

Le boxeur Issah Inusa se reposant entre deux rounds lors d'entrainement dans la salle « Attoh Quarshie Boxing Gym », Accra, Ghana, le 2 octobre 2017.

Nikon D5 + AF-S NIKKOR 24-70mm f/2.8G ED | 1/800 s | f/2.8 | 70 mm | ISO 6400 | © Ray Demski

De gauche à droite : les boxeurs Isaac Ekpo (du Nigeria) et Issah Inusa s'affrontant en combat d'entrainement dans la salle « Attoh Quarshie Boxing Gym » Accra, Ghana, le 2 octobre 2017.

Nikon D5 + AF-S NIKKOR 24-70mm f/2.8G ED | 1/800 s | f/2.8 | 40 mm | ISO 6400 | © Ray Demski

Bukom est un petit quartier de la capitale ghanéenne, Accra. Malgré sa superficie modeste et ses ressources limitées, cet endroit est le berceau d'un nombre exceptionnel de boxeurs de classe mondiale. La boxe est très populaire dans cette communauté dont le combat semble avoir toujours fait partie. Les habitants les plus démunis n'ayant pas accès à l'éducation, leurs perspectives de carrière se limitent souvent à la pêche, l'agriculture ou la boxe. Avec près de 30 salles de boxe différentes dans cette communauté et un véritable culte porté à la réussite sportive, les champions de boxe deviennent instantanément des célébrités à Bukom.

Photographe d'action et de sport, Ray a grandi avec la boxe et a toujours été attiré par Bukom : « J'ai entendu parler de ce quartier il y a longtemps ; il existait un réel mystère à propos de Bukom. Comment un endroit si petit et relativement isolé de la scène internationale peut-il produire autant de grands boxeurs ? J'ai voulu raconter une histoire à ma manière, élever ces boxeurs au rang de héros, rendre justice à ces athlètes, à leur statut dans leur communauté, et leur donner la visibilité qu'ils méritent. »

De gauche à droite : l'entraîneur Osumanu Nii Amarh Brew de la salle « Attoh Quarshie Boxing gym » et le jeune boxeur Barnor Wisdom posent pour un portrait sur la plage, où les boxeurs courent et s'entraînent tôt le matin, Accra, Ghana, 7 octobre 2017.

Nikon D850 + AF-S NIKKOR 24-70mm f/2.8G ED | 1/1600 s | f/9 | 40 mm | ISO 64| | © Ray Demski

De droite à gauche : le boxeur Braimah Kamoko, surnommé « Bukom Banku », échangeant des coups avec George Ashie, surnommé « Red Tiger », dans la salle « Wadada Boxing Gym » en préparation au combat de Kamoko contre Bastie Samir, Accra, Ghana, 4 octobre 2017.

Nikon D5 + AF-S NIKKOR 24mm f/1.4G ED | 1/320 s | f/1.8 | 24 mm | ISO 5000 | © Ray Demski

Ray a commencé ses recherches des mois à l'avance pour ce projet, contactant des organisations locales actives dans le milieu de la boxe, comme Bukom Boxing News, et le journaliste sportif Sammy Heywood Okine, grâce à qui il a pu se mettre au travail tout de suite à Bukom. Très vite, le reportage sportif s'est mué en quelque chose de plus profond : un projet social d'envergure dans le cadre duquel Ray a rencontré plus de 40 habitants par jour. Au total, Ray s'est concentré sur sept salles différentes et sur les boxeurs qui les fréquentent.

Au cours de ce projet, il a utilisé le D850 et le D5, ainsi que les objectifs AF-S NIKKOR 24mm f/1.4G ED, AF-S NIKKOR 105mm f/1.4E ED, AF-S NIKKOR 24-70mm f/2.8G EDAF-S NIKKOR 35mm f/1.4G et AF-S NIKKOR 85mm f/1.4G.

Charles Quartey, entraîneur principal, lors d'un entraînement à la fondation « Charles Quartey Boxing Foundation », Accra, Ghana, 9 octobre 2017.
Nikon D850 + AF-S NIKKOR 24-70mm f/2.8G ED | 1/125s | f/2.8 | 24 mm | ISO 1600 | © Ray Demski

« Je me suis rendu au Ghana avec un récit d'action sportive en tête, et j'en suis revenu avec quelque chose de bien plus profond : l'histoire d'une petite communauté urbaine qui a produit, et continuera de produire, certains des meilleurs athlètes du monde. Cette communauté se distingue par sa passion pour la boxe. »

Les photos de Ray se concentrent sur plusieurs personnes, dont Charles Quartey, l'entraîneur principal d'une salle à ciel ouvert qui sert d'espace d'entraînement, mais aussi de maison aux jeunes qui la fréquentent. Quartey les nourrit également et finance leur éducation. Parmi les autres sujets, il y a Bastie Samir, qui affronte quatre autres boxeurs simultanément pour s'entraîner ; Emmanuel Tagoe, champion du monde poids léger de l'IBO ; et Bukom Banku, boxeur et célébrité locale dont les séances d'entraînement attirent des foules de fans.

Demski conclut : « en ce qui concerne le matériel, c'est la première fois que j'utilisais le D850 pour un projet, et il m'a fourni la définition et la plage dynamique que je recherchais sur un boîtier compact et ultrarapide. L'AF-S NIKKOR 24mm f/1.4G ED était parfait pour se rapprocher de l'action, tandis que l'AF-S NIKKOR 105mm f/1.4E ED a répondu à tous mes besoins pour les portraits. L'AF-S NIKKOR 24-70mm f/2.8G ED est vraiment polyvalent, c'est un outil de choix pour les photographes d'action.

Le jeune boxeur Hakeem Nii Nortey Lokko pendant une pause lors d'un entraînement dans la salle « Bronx Boxing Gym », Accra, Ghana, 4 octobre 2017.
Nikon D850 + AF-S NIKKOR 24-70mm f/2.8G ED | 1/200 s | f/4 | 50 mm | ISO 800 | © Ray Demski

« Tout cela m'a permis de capturer l'esprit combatif de Bukom exactement comme je me l'imaginais. J'ai assisté à de nombreux moments d'émotion, et je serai éternellement reconnaissant à la communauté de Bukom pour son accueil, ainsi qu'à Nikon pour avoir soutenu ce projet qui me tenait à cœur. »

Vous pouvez voir toutes les images ici.

Programme Ambassadeurs européens de Nikon

Le programme Ambassadeurs européens de Nikon regroupe des artistes de l'image talentueux et majeurs qui utilisent les technologies les plus récentes et ont une certaine connaissance des tendances de la société. Nikon a mis au défi Ray de concrétiser le projet photographique de ses rêves en sa qualité de photographe d'action et d'aventure.

Pour plus d'informations sur le projet de Ray, visitez sa page Projet spécial.

À propos de Ray

Basé à Munich et représenté par Upfront, Ray Demski est l'un des plus passionnants photographes d'action et d'aventure de notre époque. Depuis sa prime enfance dans les montagnes Rocheuses du Canada, Ray a toujours aimé être à l'extérieur. Et cette sensation s'est un peu plus confirmée quand, à l'âge de 14 ans, il a réalisé un tour du monde en sept années sur un voilier de 14 mètres de long. C'est précisément pendant cette période de sa vie que Ray a pu manipuler son premier appareil photo et vivre les débuts de sa passion pour la photo documentaire axée sur les personnes et les paysages qui l'entourent. Cette expérience lui a également permis de développer ses performances d'athlète. En 2007 (40 pays et près de 7 ans plus tard), sa passion est devenue une carrière à temps plein. Ray est spécialisé en photographie d'action et d'aventure. Son excellente condition physique lui permet de trouver de nouveaux angles et points de vue.

Toutes les images sont la propriété de © Ray Demski.