Nikon Imaging | België | Europe

21-03-2018

Nikon-ambassadeur Ray Demski fotografeert de meedogenloze romantiek van de boksers van Bukom

Amsterdam, 21 maart 2018: Met zijn nieuwe fotografieproject verkent Nikon-ambassadeur voor Europa, Ray Demski, het mysterie rond Bukom, een kleine Ghanese buitenwijk waar een aantal van 's werelds beste boksers vandaan komt. Uitgerust met de D850 en NIKKOR-objectieven dompelde Ray zich onder in deze cultuur en legde hij vast hoe de boksers trainen en zich ontwikkelen van plaatselijke kinderen tot legendes die de internationale arena van de sport betreden.

Bokser Issah Inusa komt op adem tussen twee sparringsrondes bij ‘boksschool Attoh Quarshie’ in Accra, Ghana, 2 oktober 2017.

Nikon D5 + AF-S NIKKOR 24-70mm f/2.8G ED |1/800 s | f/2.8 | 70 mm | ISO 6400 | © Ray Demski

Van links naar rechts - boksers Isaac Ekpo (uit Nigeria) en Issah Inusa aan het sparren tijdens een training bij ‘boksschool Attoh Quarshie’ in Accra, Ghana, 2 oktober 2017.

Nikon D5 + AF-S NIKKOR 24-70mm f/2.8G ED |1/800 s | f/2.8 | 40 mm | ISO 6400 | © Ray Demski

Bukom is een kleine wijk in de Ghanese hoofdstad Accra. Ondanks de beperkte grootte en middelen van de plek, komt hier een uitzonderlijk aantal wereldkampioenen boksen vandaan. De bokssport is dominant in deze gemeenschap die een lange vechtersgeschiedenis kent. Voor veel inwoners is onderwijs te duur, waardoor carrièremogelijkheden vaak niet verder reiken dan het beroep van visser, werkkracht of bokser. Met meer dan 30 verschillende boksscholen in de gemeenschap en de ongekende ‘roem en status’ die ermee wordt geassocieerd, ben je op het moment dat je kampioensbokser wordt een beroemdheid in Bukom.

Ray, een actie- en sportfotograaf die is opgegroeid met boksen, voelde zich altijd al aangetrokken tot Bukom: “Ik had al lang geleden over deze wijk gehoord en het is altijd een mysterie geweest. Hoe kan het dat uit zo'n kleine plek die betrekkelijk afgelegen ligt van de internationale bokswereld, zoveel grote vechters voortkomen? Ik wilde het verhaal op mijn manier vertellen: deze boksers verheffen tot helden, recht doen aan hoe deze atleten worden gezien door hun plaatselijke gemeenschap en ze het podium geven dat ze verdienen.”

Van links naar rechts - bokstrainer Osumanu Nii Amarh Brew van ‘boksschool Attoh Quarshie’ en de jonge bokser Barnor Wisdom poseren voor een foto op het strand waar boksers vroeg in de ochtend hardlopen en trainen in Accra, Ghana, 7 oktober 2017.

Nikon D850 + AF-S NIKKOR 24-70mm f/2.8G ED | 1/1600 s |. f/9 | 40 mm | ISO 64| | © Ray Demski

Van rechts naar links - bokser Braimah Kamoko alias ‘Bukom Banku’ spart met George Ashie alias ‘Red Tiger’ bij ‘boksschool Wadada’ ter voorbereiding op het gevecht van Kamoko tegen Bastie Samir in Accra, Ghana, 4 oktober 2017.

Nikon D5 + AF-S NIKKOR 24mm f/1.4G ED | 1/320 s | f/1.8 | 24 mm | ISO 5000 | © Ray Demski

Ray heeft het project maandenlang voorbereid door contact te leggen met lokale organisaties die zich in het hart van de boksscene bevinden, zoals Bukom Boxing News en sportjournalist Sammy Heywood Okine, dankzij wie hij zijn tijd in Bukom goed heeft kunnen besteden. Wat begon als een sportfotografieproject werd al snel meer; een breder sociaal project waarbij Ray dagelijks meer dan 40 mensen ontmoette. Uiteindelijk richtte Ray zich op zeven verschillende boksscholen en de boksers die er trainen.

Voor het project gebruikte hij de D850 en de D5 samen met de AF-S NIKKOR 24mm f/1.4G ED, AF-S NIKKOR 105mm f/1.4E ED, AF-S NIKKOR 24-70mm f/2.8G EDAF-S NIKKOR 35mm f/1.4G en de AF-S NIKKOR 85mm f/1.4G.

Hoofdbokstrainer Charles Quartey leidt een training bij ‘boksstichting Charles Quartey’ in Accra, Ghana, 9 oktober 2017.
Nikon D850 + AF-S NIKKOR 24-70mm f/2.8G ED |1/125s | f/2.8 | 24 mm | ISO 1600 | © Ray Demski

“Ik ging naar Ghana met het plan voor een fotoproject over actiesport en kwam terug met een veel diepgaander verhaal, een verhaal over een kleine voorstedelijke gemeenschap die een aantal van de beste atleten ter wereld heeft voortgebracht en dit zal blijven doen. Deze gemeenschap kenmerkt zich door zijn passie voor de bokssport.”

In de fotoserie van Ray staan een aantal personen centraal, waaronder Charles Quartey, de hoofdtrainer van een sportschool zonder dak. Naast een plek om te trainen dient deze sportschool ook als thuis voor verschillende kinderen die er worden getraind. Quartey neemt ook de kosten voor hun eten en onderwijs voor zijn rekening. Andere personen zijn Bastie Samir, die een trainingsregime volgt waarin hij tegelijkertijd spart met vier andere boksers die hem proberen te raken, Emmanuel Tagoe, een IBO lichtgewicht wereldkampioen en Bukom Banku, een populaire bokser en lokale persoonlijkheid die onder luid gejuich van zijn vele fans zijn trainingssessies afwerkt.

Demski besluit, “Wat betreft de apparatuur was dit het eerste project van deze soort waarvoor ik de D850 heb gebruikt. Deze bood de benodigde resolutie en het benodigde dynamische bereik in een kleine en zeer snelle camerabody. De AF-S NIKKOR 24mm f/1.4G ED was ideaal om de actie van dichtbij te fotograferen en de AF-S NIKKOR 105mm f/1.4E ED voldeed aan mijn behoeften voor de foto's in portretperspectief. De AF-S NIKKOR 24-70mm f/2.8G ED is zeer veelzijdig en een geweldig hulpmiddel voor actiefotografen.

De jonge bokser Hakeem Nii Nortey Lokko neemt pauze tijdens de training bij ‘boksschool Bronx’ in Accra, Ghana op 4 oktober 2017.
Nikon D850 + AF-S NIKKOR 24-70mm f/2.8G ED | 1/200 s | f/4 | 50 mm | ISO 800 | © Ray Demski

Dankzij dit alles kon ik de vechtlust van Bukom vastleggen op precies de manier die ik voor ogen had. Er waren veel emotionele momenten tijdens dit project en ik ben de gemeenschap van Bukom eeuwig dankbaar voor hun gastvrijheid. Ook ben ik Nikon dankbaar voor het steunen van dit project dat me na aan het hart ligt.”

Je kunt alle afbeeldingen hier bekijken:

Nikon-ambassadeurs voor Europa

Nikon-ambassadeurs voor Europa zijn getalenteerde, invloedrijke creatieve personen die de moderne tijdgeest vertegenwoordigen door de nieuwste beeldtechnologieën te gebruiken en daarbij een goed gevoel aan de dag te leggen voor maatschappelijke trends. Ray werd door Nikon uitgedaagd zijn droomproject te verwezenlijken, op basis van zijn wereldwijde erkenning als actie- en avontuurfotograaf.

Ga voor meer informatie over het project van Ray naar zijn pagina Speciaal project.

Gebruikte apparatuur

Tijdens zijn project maakte Ray gebruik van de volgende apparatuur:
• D850
• D5
• AF-S NIKKOR 24mm f/1.4G ED
• AF-S NIKKOR 24-70mm f/2.8G ED
• AF-S NIKKOR 24-70mm f/2.8E ED VR 
• AF-S NIKKOR 35mm f/1.4G 
• AF-S NIKKOR 70-200mm f/2.8G ED VR II
• AF-S NIKKOR 85mm f/1.4G 
• AF-S NIKKOR 105mm f/1.4E ED

Biografie

Met München als thuisbasis en vertegenwoordigd door Upfront, is Ray Demski een van de spannendste actie- en avontuurfotografen van dit moment. Opgroeiend in de Canadese Rocky Mountains heeft hij het buitenleven altijd geweldig gevonden. Een passie die werd versterkt toen hij vanaf zijn 14e, zeven jaar lang rond de wereld reisde met een ruim 13 m lange zeilboot. Gedurende deze periode maakte Ray zijn eerste foto's en ontvlamde zijn passie voor het fotograferen van de diversiteit aan mensen en landschappen om hem heen. Daarnaast werkte hij ook nog aan het ontwikkelen van zijn atletische vaardigheden. In 2007, veertig landen en bijna zeven jaar later, is zijn passie een fulltime carrière geworden. Ray is gespecialiseerd in actie- en avontuurfotografie, waarbij hij zijn eigen atletische eigenschappen gebruikt om nieuwe hoeken en gezichtspunten te vinden.

Alle afbeeldingen © Ray Demski.